Los expertos aún no están de acuerdo sobre qué tan preocupantes son los riesgos para la salud provocados por los teléfonos inteligentes

La mayoría de las personas duermen con su teléfono inteligente al alcance de su mano. Un informe del Bank of America de 2015 encontró que el 71 por ciento de las personas duermen con o cerca de sus teléfonos, y eso incluye al 13 por ciento que dijo que dormía con sus teléfonos sobre la cama.

Tal vez te hayas preguntado si mantener tu teléfono cerca a la hora de dormir es una mala idea pues quizás esté afectando tu cerebro con ondas de radio o perjudicando tu salud. Sería reconfortante que los investigadores rechazaran firmemente cualquier idea de que nuestros dispositivos pueden causar efectos negativos para la salud, pero aún no ha sido posible

En noviembre pasado, el Programa Nacional de Toxicología del gobierno estadounidense concluyó a 10 años y $ 30 millones de dólares un estudio sobre los efectos en la salud de exposición a la radiación del teléfono móvil. En esencia, los científicos del gobierno probaron con ratas diferentes niveles de Radiación de Radiofrecuencia (RFR) durante períodos de tiempo variables y luego las observaron para ver qué sucedía.

“Nuestros estudios demostraron que la radiación de radiofrecuencia en las frecuencias y modulaciones utilizadas en las telecomunicaciones celulares y en las condiciones de exposición que utilizamos pueden producir efectos biológicos adversos”, dice John Bucher, uno de los autores del estudio y científico principal del National Institute of Environmental Health Sciences. Específicamente, el estudio de Bucher encontró “evidencia clara” de tumores en los corazones de ratas macho expuestas a RFR, así como “alguna evidencia” de tumores en el cerebro y las glándulas suprarrenales, pero además encontraron evidencia “equívoca” de efectos adversos en ratas hembra, lo que significa que no estaba claro si los tumores que aparecieron fueron causados por la exposición a RFR.

Diversas opiniones ante los hallazgos

Bucher dice que su estudio nunca tuvo la intención de ser la última palabra sobre el tema de la radiación de los teléfonos celulares y la salud humana. “Estamos usando esto para armar programas de investigación de seguimiento”.

Aun así, Bucher dice que puede haber un riesgo “bajo” cuando un teléfono se sostiene contra la cabeza o el cuerpo, como si estuvieras en una llamada o guardando el teléfono en tu bolsillo mientras usas algún tipo de configuración de manos libres. Él dice que estos riesgos podrían aumentar con un “uso prolongado y persistente”, aunque en este punto, la definición de cada uno de estos términos es una conjetura.

“Si hay un riesgo, creo que es mínimo”, dice Larry Junck, MD, neuro-oncólogo y profesor de neurología en la Universidad de Michigan. “No hemos visto un aumento en los tumores cerebrales debido a que el uso del teléfono celular se ha generalizado”. Además, Junck dice que la investigación que demuestra que cualquier vínculo mecánico entre la radiación del teléfono celular y los tumores cerebrales es inconsistente y “metodológicamente defectuoso”.

Otros miran la investigación existente con gran preocupación. “Creo que hay pruebas convincentes de que la exposición a la radiación electromagnética es realmente dañina”, dice Joel Moskowitz, director del Centro de Salud Familiar y Comunitaria de la Universidad de California en Berkeley. Recuerda los hallazgos de una docena de estudios recientes, incluida una revisión de China de 2017 que encontró que los usuarios de teléfonos móviles pesados tenían un riesgo significativamente mayor de glioma, un tipo de tumor maligno en el cerebro y la médula espinal.

Un estudio realizado en el Reino Unido en 2018 encontró tasas de glioblastoma, otro tumor cerebral canceroso, más del doble en Inglaterra entre 1995 y 2015. Específicamente, los tumores del lóbulo frontal y temporal, ubicaciones que se corresponden con el lugar donde descansamos nuestros teléfonos durante las llamadas, mostraron algunos de los aumentos más pronunciados. En una carta de seguimiento al editor de la revista, los autores de ese estudio del Reino Unido dicen que observaron de cerca los datos de EE. UU. sobre las tasas de glioblastoma. Después de ajustarse a los cambios en la población posteriores a 2000 (los cambios que dicen no se han incluido en el Registro Central de Tumores Cerebrales de EE. UU.) Y en otras bases de datos que rastrean tumores, aparecieron incrementos de glioblastoma similares a los que rastrearon en Inglaterra.

Los tumores cerebrales no son la única preocupación para los usuarios de teléfonos celulares. “Si miras los teléfonos inteligentes modernos, las antenas están en las esquinas, tanto en la parte superior como en la inferior”, dice Moskowitz. Pero la mayor parte de la señal celular ahora se dirige hacia abajo a través de las antenas inferiores, “lo que haría las exposiciones más significativas en el área del cuello”. Menciona los tumores del cuello y la tiroides como particularmente preocupantes. Y de nuevo, algunos datos sugieren que las tasas están aumentando. Las tasas de cáncer de tiroides se han triplicado en las últimas tres décadas y están aumentando más rápidamente que cualquier otro tipo de cáncer, según la American Cancer Society (ACS).

Pero ninguno de estos hallazgos constituye una prueba de que los teléfonos celulares tienen la culpa. Por ejemplo, el ACS dice que el aumento en el uso de ultrasonidos de detección de tumores en la tiroides podría explicar el aumento en las tasas de esos cánceres.

“Si hay un riesgo, creo que es mínimo”

¿Por qué es tan difícil precisar los posibles efectos en la salud de nuestros dispositivos? Un obstáculo gigantesco es que las tecnologías que emplean estos dispositivos están en constante evolución, y la investigación sobre sus efectos en la salud a menudo se está retrasando una o dos décadas. “La mayoría de los estudios epidemiológicos que analizan el riesgo de tumores cerebrales recopilaron datos de principios a mediados de la década de 2000 de usuarios que utilizaron la barra de chocolate antigua o teléfonos plegables, que utilizaban principalmente tecnología celular 1G o 2G”, dice Moskowitz.

Mientras tanto, la industria de las telecomunicaciones ahora está avanzando con las tecnologías 5G, a pesar de que los expertos en salud aún no tienen datos sobre 4G, dice. (Más de 200 científicos y médicos han pedido una moratoria en el lanzamiento de 5G hasta que se pueda garantizar su seguridad).

¿Dormir o no cerca de tu teléfono?

Ya que esto podría hacer que te quedes despierto por la noche, volvamos a la cuestión de dormir al lado de tu teléfono. Moskowitz dice que los riesgos de tumores no superan su lista de preocupaciones, porque el teléfono de un durmiente no transmite de manera constante como lo hace durante una llamada. Pero dice que es probable que las exposiciones a la radiación nocturna de bajo nivel puedan interrumpir el sueño y causar otros efectos neurológicos. Señala un pequeño estudio realizado en 2016 en Alemania que descubrió que exponer a los hombres a la radiación de los teléfonos celulares parecía cambiar la estructura de su sueño, aumentando o disminuyendo el REM y otros parámetros del sueño, aunque las consecuencias de estos cambios en la salud no son claras.

Cualquier riesgo que pueda existir podría incrementarse en los niños. “Personalmente creo que los niños deben ser disuadidos de dormir con un teléfono debajo de la almohada, ya que se cree que la RFR penetra más en sus tejidos que en los adultos”, dice Bucher.

El consejo obvio es mantener su teléfono fuera del dormitorio. O, si lo usa como un reloj de alarma, podría cambiarlo al modo avión, lo que le impide enviar o recibir señales, dice Moskowitz. También repite el consejo de larga data de usar un dispositivo de manos libres con cable al realizar llamadas y mantener el teléfono alejado del cuerpo.

Comenzar por todo esto y esperar a que la radiación de los teléfonos celulares Pollyannas resulte efectiva.

Basado en un artículo de Markham Heid

Fuente:

https://medium.com/s/the-nuance/is-it-bad-to-sleep-near-your-smartphone-e633d44f7d88

Sobre El Autor

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